Stem voor buitenaards leven

0
Luister naar dit Artikel

*Vind je het belangrijk wat wij doen? gooi dan een euro (of ander bedrag) in de fooienpot! Alleen met jouw steun kunnen we blijven doen wat we doen!

Door NASA worden we overspoeld met berichten over ‘bewoonbare’ exoplaneten en dat is geen wonder want exoplaneten moeten de organisatie redden, zo schrijft dagblad De Pers.

Vandaag nog meldden verschillende media dat de Amerikaanse ruimtetelescoop Kepler elf nieuwe planetaire stelsels, met in totaal 26 planeten, heeft ontdekt.

Alleen al ons melkwegstelsel bevat 160 miljard planeten waarvan tien miljard op de Aarde lijken. Begin januari werd dat duizelingwekkende getal gepubliceerd in het tijdschrift Nature. Zo’n bericht is leuk voor de astronomen en journalisten, maar het is een oude tactiek.

Begin december vorig jaar was een conferentie gewijd aan exoplaneten en toen kon NASA melden dat Kepler zijn eerste bewoonbare planeet had ontdekt: Kepler 22b. En op 20 december maakte NASA bekend dat Kepler nog twee ‘bewoonbare’ exoplaneten had ontdekt. NASA houdt de druk op de ketel. En dat is niet verwonderlijk. De toekomst van de organisatie hangt ervan af.

Geen planeten

Kepler houdt 156.000 sterren in de gaten en zoekt naar ‘dips’ die veroorzaakt worden doordat een planeet voor de ster langs schuift. Wanneer die dip aan bepaalde eigenschappen voldoet is er hoogstwaarschijnlijk sprake van een planeet die om de ster draait.

Kepler ziet dus helemaal geen planeten, maar fluctuaties in sterlicht. Al die fraaie plaatjes van blauwe bolletjes met groene spikkels die NASA verspreidt en die overal verschijnen zijn pure fantasie. Twintig jaar geleden was ‘exoplaneten’ nog een theoretisch onderwerp. In 1995 slaagden astronomen er voor het eerst in een dip te zien. Daarna zijn er zo’n duizend kandidaten gedetecteerd. Dankzij Kepler is dat getal in twee jaar tijd verdubbeld.

Kepler kan nog een miljoen jaar vooruit gezien het aantal aardachtige planeten in ons melkwegstelsel. Tenminste, als Washington betaalt.

Bewoonbare zone

Water en temperaturen tussen 0 en 100 graden Celsius zijn voor NASA belangrijke voorwaarden die een planeet ‘bewoonbaar’ maken. Maar NASA wil meer. Douglas Hudgins van de Kepler-missie noemde de ontdekking van Kepler 22b een grote doorbraak op weg naar de ontdekking van een tweeling-Aarde. Want daar is volgens NASA nog meer voor nodig zoals bijvoorbeeld een atmosfeer met redelijk wat zuurstof.

NASA gaat er van uit dat leven alleen mogelijk is op een planeet die veel op de onze lijkt. Dat is niet meer dan speculatie; hier op Aarde komen microben op uiterst ‘onbewoonbare’ plaatsen voor. Planeten zonder vloeibaar water, ver buiten de ‘bewoonbare zone’ zouden dus best leven kunnen voortbrengen. Wellicht is elke planeet ‘bewoonbaar’. In dat geval is verder zoeken naar een tweeling-Aarde zinloos. Maar NASA wil zoeken. NASA wil een doel hebben.

Lieveling

NASA is allang niet meer de lieveling van Washington die maar hoefde te zeggen hoeveel ze nodig had en het geld lag klaar. Ze moet tegenwoordig net als andere organisaties haar bestaansrecht verdedigen. Dit voorjaar besluit het Amerikaanse Congres over de toekomst van Kepler. Als het Congres nee zegt gaat Kepler in november 2012 op non-actief.

NASA weet heel goed dat het Congres geen geld heeft voor enkel wetenschappelijk onderzoek naar exoplaneten. Er is meer nodig. Een visie. Het vinden van buitenaards leven bijvoorbeeld. Voordat het daarop kon inzetten moest het grote politieke weerstand overwinnen.

Pr-instrument

Toen de ruimtevaartorganisatie in de zeventiger jaren bekendmaakte dat het geld wilde besteden aan SETI om met behulp van radiotelescopen te zoeken naar buitenaards leven stuitte dat op heftig verzet van de Democratische senator William Proxmire. Voor hem was SETI zoiets als zoeken naar marsmannetjes. Hij stelde een prijs in voor nutteloos onderzoek, de Golden Fleece Award, en het SETI-project was één van de winnaars. NASA liet zich echter niet afschrikken en zette haar steun voor SETI voort.

In 1993 merkte senator Richard Bryan op dat er inmiddels miljoenen waren uitgegeven aan het onderzoek, maar dat NASA nog steeds geen marsmannetje kon laten zien. Ondertussen wordt SETI met donaties in de lucht gehouden. En toen kwam Kepler. Officieel een telescoop bedoeld om exoplaneten te zoeken, maar tegelijkertijd een pr-instrument. Dankzij Kepler is de jacht op buitenaards leven geopend. Steeds wanneer de ruimtetelescoop een bewoonbare planeet heeft gevonden, richten SETI-onderzoekers hun radiotelescopen op de vondst.

En zo wordt de buitenaards leven-koorts verder aangewakkerd. In de hoop dat het Congres ook besmet raakt. De stroom ontdekkingen en fraaie plaatjes hebben voorlopig één doel: het Congres ervan overtuigen dat Kepler geen weggegooid geld is en dat het onderzoek moet doorgaan. Dat het uiteraard de VS moeten zijn die buitenaards leven ontdekken.

Bron: Depers.nl

Gerelateerd:

Mijn oprecht gemeende excuses, dat ik u op deze brute wijze moet lastig vallen, het zijn barre tijden.

Waar de reguliere media zich gesteund weet door subsidies en advertentie inkomsten op hun websites en de wind in de zeilen heeft op de Big Tech social media en daardoor maximaal bereik, Hebben wij die mogelijkheden niet, maar alle kosten die het met zich meebrengt en zelfs meer hebben wij wel! Wij zijn daarvoor volkomen afhankelijk van de donaties van onze lezers,  wat in tijden van explosief stijgende kosten steeds moeilijker wordt, terwijl dat niet zo hoeft te zijn!

Onze websites krijgen dagelijks meer dan 200.000 bezoeken te verwerken dankzij onze lezers die onze artikelen liken en delen waar ze maar kunnen. Dat zijn miljoenen bezoekjes aan onze websites elke maand weer. Als al die bezoekers eenmalig een euro zouden doneren, waren we voorgoed klaar en konden alle pop ups en verwijzingen naar donaties van de sites af.

Helaas doneert minder dan 1% van deze bezoekers en daarom zijn zaken als deze pop up helaas noodzakelijk om dit onder uw aandacht te brengen. Alle beetjes helpen, we zijn dankbaar voor iedere eurocent en we kunnen op alle voorkomende manieren donaties accepteren om het voor u zo gemakkelijk mogelijk te maken.

Dus als u het enigszins kan missen:

Steun ons dan in de strijd tegen
censuur en cover-ups!

KLIK HIER OM TE DONEREN

 

Sluit Venster