Omdat de grote Social Media sites zoals Facebook, Twitter, etc. in toenemende mate censuur toepassen en gebruikers blokkeren schijnbaar zonder reden anders dan niet welgevallige content zijn wij begonnen met het opzetten van een nieuwsmail.
Schrijf u nu gratis in voor de wekelijkse nieuwsbrief!

Tsunami en aardbeving Japan (+Updates Fukushima 13 mei)

0

Japan is op vrijdag getroffen door een enorme aardbeving met een kracht van 9.0 op de schaal van Richter.

De beving bracht een krachtige tsunami voort waardoor schepen op de kust sloegen en auto’s door de straten werden gesleept.

De beving vond plaats rond kwart voor drie in de middag en gebouwen in Tokio schudden op hun grondvesten. Diverse gebouwen in Tokio staan in brand en mensen stroomden uit de gebouwen.

Door de tsunami in het noordoosten van Japan zijn grote gebieden overstroomd. Op televisiebeelden is te zien hoe een muur van water zich over het laaggelegen gebied verspreid. Gebouwen, vrachtwagens en auto’s worden meegesleurd.

Rond Japan hebben zich in drie dagen tijd meer dan 60 krachtige aardbevingen voorgedaan, allen met een kracht tussen 4.6 en 9.0 op de schaal van Richter. De meest krachtige beving werd tot in de Chinese hoofdstad Peking, meer dan 2.000 kilometer verder, gevoeld. Bekijk de volledige lijst of kaart met aardbevingen in het gebied.

(Inmiddels hebben zich 720 bevingen voorgedaan rond Japan – 22 mrt 13.09 UTC)

Tsunamiwaarschuwingen rond Grote Oceaan

Japan bevindt zich rond de Ring van Vuur die bekend staat om het veelvuldig optreden van aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. Een tsunamiwaarschuwing is van kracht in Japan, Taiwan, Rusland, de Filipijnen, Nieuw-Zeeland, de Noordelijke Marianen en inmiddels ook in de Amerikaanse staten Californië, Washington en Alaska en de Canadese provincie Brits-Columbia, zo meldt de NOAA. In onder meer de Filipijnen, op Taiwan en in de Amerikaanse archipel Hawaï worden grootschalige evacuaties in gang gezet.

In Sendai, de hoofdstad van Miyagi, werd een 10 meter hoge vloedgolf waargenomen. Elders was sprake van 4 meter hoge golven. De beving was de zwaarste in 140 jaar in Japan.

Brand kerncentrale

Kerncentrales en olieraffinaderijen zijn stilgelegd, snelwegen en luchthavens gesloten en diverse hogesnelheidstreinen uit de dienstregeling genomen.

De kerncentrale Onagawa in het noordoosten van Japan, in de provincie Miyagi, is getroffen door een brand. De autoriteiten in Japan hebben de nucleaire noodtoestand uitgeroepen. Deze maatregel wordt genomen wanneer sprake is van radioactieve lekkages en wanneer de koelsystemen van kerncentrales uitvallen.

Krachtige zonnevlammen

Het is goed mogelijk dat de reeks aardbevingen samenhangt met de krachtige M-klasse zonnevlammen en de X-klasse zonnevlam die de afgelopen dagen zijn gezien op de Zon. Op donderdag kwam een coronale massa-ejectie in aanraking met het aardmagnetisch veld. Daarnaast explodeerde zonnevlek 1166 op 9 maart in een X 1,5-klasse zonnevlam.

Op de seismische server is te zien dat seismografen over vrijwel de gehele wereld uitslaan. Volgens wetenschapper David Sereda heeft dit te maken met het feit dat de gehele planeet vibreert.

Updates vrijdag 11 maart

Enorme draaikolk

Als gevolg van de krachtige bevingen in het gebied ontstond naast een tsunami ook een grote draaikolk, zoals in onderstaande video te zien is.

Bodem onder Disneyland Tokio werd vloeibaar

De zware aardbeving in Japan heeft er vrijdag toe geleid dat de bodem onder het pretpark Disneyland in Tokio vloeibaar werd. De parkeerplaats kwam onder water te staan. Er waren op dat moment ongeveer 70.000 bezoekers in het pretpark, maar er vielen geen gewonden. Dat heeft de politie van de Japanse hoofdstad laten weten.

Het vloeibaar worden van de grond heet liquefactie. Door het schokken van de bodem komt grondwater naar boven en zakt de grond. Daardoor verliest de bodem al zijn draagkracht. Aanvankelijk werd gedacht dat het onderlopen van de parkeerplaats het gevolg was van de tsunami, maar dat bleek niet het geval. – Telegraaf.nl

Tsunami veroorzaakt schade in havens VS

De tsunami die vrijdag ontstond door een zeer zware aardbeving bij de Japanse oostkust, heeft ook aan de overzijde van de Grote Oceaan schade aangericht. In de haven van Crescent City in de Amerikaanse staat Californië zijn zeker 35 boten vernield. Dat hebben de plaatselijke autoriteiten gemeld.

Circa twaalf uur na de verwoestende aardbeving beukten golven van bijna 2,5 meter hoog in op de kust van de staten Californië en Oregon, meer dan 11.000 kilometer van het epicentrum. Eerder had de tsunami de stranden van Hawaï bereikt, maar daar richtte het water voor zover bekend geen noemenswaardige schade aan. – Brabantsdagblad.nl

Schade Hawaï beperkt gebleven

Hawaï heeft de tsunami die door de aardbeving bij Japan is ontstaan, goed doorstaan. De vloedgolven die daar aan land kwamen, waren minder hoog dan verwacht. Er zijn geen berichten over grote schade. – RTL.nl

Ook zware aardbeving aan Japanse westkust

De westkust van Japan is in de nacht van vrijdag op zaterdag (lokale tijd) getroffen door een aardbeving. Die had een kracht van ongeveer 6,6 op de schaal van Richter.

De beving trof de prefecturen Nagano en Niigata, ten noordwesten van de hoofdstad Tokio. Volgens het officiële persbureau Kyodo hebben de autoriteiten niet gewaarschuwd voor een nieuwe tsunami. – Nu.nl

Enorme scheur in aardkorst door beving Japan

De zware aardbeving van vrijdagmorgen voor de kust van Japan is de krachtigste beving sinds 1.200 jaar in het gebied.

David Applegate, een wetenschappelijk adviseur voor aardbevingen en geologische rampen van USGS, zei dat de 8.9 beving een enorme scheur in de aardkorst heeft veroorzaakt van 240 bij 80 kilometer. – Associated Press

Updates zaterdag 12 maart

09.15 uur: Explosie bij kernreactor

Bij de kernreactor van Fukushima, één van de vier reactoren die is getroffen door de aardbeving, is een explosie geweest, meldt de Japanse tv. Er zouden gewonden zijn onder de medewerkers van de centrale. Ook is een deel van de ombouw ingestort. Getuigen hebben witte rook uit het gebouw zien komen.

Volgens de berichtgeving van de BBC was het niveau van radioactiviteit in de reactor vrijdagavond al gestegen tot 1000 maal de normale hoeveelheid door de uitgevallen koelsystemen. In de omgeving van de centrale werd een hoge mate van de splijtingsstof Cesium gemeten door lekkage. Een totale meltdown wordt gevreesd, maar zoals de voorgaande terughoudende persberichten die de Japanse autoriteiten verstrekten en de explosie zelfs ontkenden, is er volgens hen ook nu geen reden tot zorgen. We mogen hier min of meer uit concluderen dat informatie over wat zich werkelijk afspeelt wordt achtergehouden, of op z’n minst met sussende woorden wordt getemperd…

De explosie in de centrale vond zo’n anderhalf uur later plaats nadat Tim van der Hagen, hoogleraar reactorfysica aan de TU Delft, beweerde dat er geen sprake was van een gevaarlijke situatie en daarbij meldde dat dit geval niet te vergelijken is met de ramp in Tjernobyl.

UFO voorkwam explosie kerncentrale Tjernobyl

Indien de situatie verder uit de hand loopt, mogen we hopen op een helpende hand, zoals tijdens de nucleaire ramp in Tjernobyl in 1986 gebeurde, waarbij een UFO boven de reactor zorgde dat het stralingsniveau met een factor 4 afnam en een explosie van 180 ton verrijkt uranium werd voorkomen. (Lees meer)

Bodem 40 meter verschoven

Bij de beving scheurde de aardkorst langs een gebied van 300 tot 400 meter open. Ter vergelijking opende de bodem ten tijde van de 9,1 beving op Sumatra langs een gebied van 1.300 kilometer.

De beving bij Japan was zeer krachtig waardoor de bodem maar liefst 40 meter verschoof. Dit stelt Chen Ji van de Universiteit van Californië, Santa Cruz. De Amerikaanse geologische dienst schat echter dat de bodem zo’n 20 meter verschoven is.

Hoe dan ook gaat het hier om één van de grootste tektonische verschuivingen ooit op Aarde. Ji denkt dat de druk op omringende tektonische platen is toegenomen door de beving. Bekijk hier een kaart die is samengesteld door Chen Ji. Rood geeft het gebied aan waar de verschuiving van 40 meter heeft plaatsgevonden.

CNN iReport verslaggever Brent Kooi filmde hoe plotseling overal scheuren in de grond ontstonden in Chiba City. In de video is goed te zien dat de scheuren in beweging zijn, water overal naar boven komt en dat Brent aangeeft dat hij gedesoriënteerd raakt door de verschuivende grond onder zijn voeten.

Update zondag 13 maart

Fukushima is tweede Tsjernobyl: “We zitten weer op onbekend terrein”

Het gebruiken van zeewater om een oververhitte kernreactor te koelen, is een wanhoopsdaad die herinneringen oproept aan de kernramp in Tsjernobyl en de bouw van de betonnen sarcofaag rond die reactor. Dat stellen enkele Amerikaanse nucleaire experts. De ramp in Fukushima zal volgens hen ook verstrekkende gevolgen hebben voor het momenteel weer stijgende gebruik van kernenergie in de toekomst.

In de reactoren 1 en 3 van het nucleaire complex van Fukushima is de koeling defect. Er dreigt door oververhitting een zogenaamde “meltdown”, waarbij het hart van de reactor door het omhulsel heen smelt. Er zou mogelijk al een gedeeltelijke kernsmelting plaatsgevonden hebben in de reactoren, maar wat er precies gebeurd is weet men niet.

“De situatie is zondanig kritiek dat men niet meer in staat is om de reactor met gewoon water te koelen en dat men, in een wanhoopspoging, moet terugvallen op zeewater”, aldus Robert Alvarez, specialist in nucleaire ontmanteling van het Institute for Policy Studies in Washington.

“Op onbekend terrein”

In Fukushima zijn zowel de interne als externe (met dieselgeneratoren aangedreven) koelsystemen uitgevallen. “Dergelijke panne wordt uiterst onwaarschijnlijk geacht, maar het is sinds tientallen jaren een van de pijnpunten van kernenergie”, aldus Ken Bergeron, een fysicus die gespecialiseerd is in kernrampscenario’s. “We zitten op onbekend terrein”.

“De structuur van het omhulsel van het hart van de reactor is zeker meer solide dan in Tsjernobyl, maar minder stevig in Three Mile Island. Enkel de toekomst zal uitwijzen hoe dit afloopt”, aldus Bergeron die daarbij de tot dusver twee zwaarste kernincidenten in de mond neemt (Tsjernobyl in Oekraïne in 1986 en Three Mile Island in Pennsylvania in 1979)

“We zitten momenteel in een situatie die vergelijkbaar is met Tsjernobyl, toen men zand en cement over de reactor begon te kappen”, aldus Peter Bradford, voormalig directeur van de Amerikaanse toezichtscommissie op kernenergie.

“Indien deze situatie aanhoudt en men niet opnieuw de situatie onder controle krijgt, gaan we van een gedeeltelijke smelting van het hart van de reactor naar een volledige meltdown. Dat zal een totale catastrofe worden,” stelt expert Joseph Cirincione in een interview met CNN. Hij verwijt de Japanse autoriteiten slechts gedeeltelijke en tegenstrijdige informatie te verspreiden. De aanwezigheid van cesium in de atmosfeer na de explosie geeft aan dat er een gedeeltelijke kernsmelting aan de gang is. – GvA.be

Update maandag 14 maart

Tweede ontploffing in kerncentrale Fukushima

In de kerncentrale van Fukushima I in Japan is afgelopen nacht een tweede reactorgebouw ontploft. De reactor zelf zou nog intact zijn en er zou geen nieuwe radioactieve straling vrijgekomen zijn. Gespecialiseerde ingenieurs proberen een ‘meltdown’ van de reactoren te voorkomen.

De explosie was zo krachtig dat hij veertig kilometer verderop werd gevoeld. Volgens nucleair deskundigen is waarschijnlijk een mengsel van waterstof en zuurstof ontploft. Een soortgelijk incident had zich zaterdag al voorgedaan.

Het koelsysteem in de reactor nummer twee van de kerncentrale Fukushima 1 in Japan is uitgevallen. Eerder hadden de reactoren nummer één en drie van de centrale die ongeveer 250 kilometer van Tokio ligt, hetzelfde probleem. Dat leidde tot explosies. – Nu.nl

VS-soldaten radioactief besmet na reddingsmissie, Navy-vloot weg wegens te veel straling

De Amerikaanse Zevende Vloot heeft zijn schepen en vliegtuigen weggestuurd uit de buurt van de Japanse kerncentrale omdat er te veel straling werd gemeten aan boord van ondermeer het vliegdekschip USS Ronald Reagan, dat zich op dat moment op 160 kilometer van de kust bevond.

Bovendien bleken 17 soldaten die met een helikopter een reddingsmissie hadden uitgevoerd in Japan bij terugkeer op de Ronald Reagan radioactief besmet. Ze werden geïsoleerd en kregen een behandeling met water en zeep. Volgens een woordvoerder van de Vloot was de gemeten straling vergelijkbaar met de dosis die een mens normaliter in een maand in zijn natuurlijke omgeving tot zich krijgt. – HLN.be

Kans op meltdown kernreactor in Japan neemt toe

De splijtstofstaven in de door de aardbeving getroffen kernreactor van Fukushima 1 staan nu compleet zonder water, meldt een woordvoerder via persbureau Jiji. Daarmee neemt de kans op een meltdown toe. Een meltdown verhoogt de kans op een radioactief lek.

De kernreactor zal worden geïnjecteerd met zeewater, in de hoop de staven af te koelen. Dat meldt Tokyo Electric Power Co. – NRC.nl

Na drie meltdowns een jaar lang radioactieve stoom

Vier dagen na de verwoestende aardbeving en tsunami blijven de nucleaire problemen in Japan escaleren. En terwijl de Japanse overheid en uitbater Tepco de situatie blijven minimaliseren, moet het land volgens experts in zowel Japan als de VS er rekening mee houden dat het nog weken, maanden en misschien wel een jaar gaat duren voor de reactors onder controle zijn. Ondertussen moet voortdurend (steeds) giftige(re) stoom worden gelost. Zoiets heet een “feed and bleed”. Dat is in het beste geval. Het slechtste nieuws komt vandaag van één van de ontwerpers van de stalen koepel die de reactor beschermt, Masashi Goto. Hij vreest dat die niet sterk genoeg is en het gaat begeven. In dat geval zitten we wél met een nieuwe Tsjernobyl.

Goto sprak met de BBC. Hij vertelde de Britse zender ook dat de centrale en de reactorkoepels in Fukushima niet ontworpen zijn om een zware aardbeving of een tsunami te weerstaan en dat de bouwheer van de centrale, megabedrijf Toshiba, dat ook wist. Het is een schuldbekentenis die kan tellen, zelfs naar Japanse normen. Lees meer op HLN.be

Derde explosie kernreactor Fukushima

Er is een nieuwe explosie gehoord in het gebouw van reactor 2 in Fukushima. Na de explosie bedroeg het stralingsniveau meer dan wettelijk toegelaten, zo wordt gemeld door verscheidene media.

Het is de derde explosie in een reactorgebouw in Fukushima op vier dagen tijd. De explosie had plaats omstreeks 6 uur ’s morgens Japanse tijd (22 uur Belgische tijd). Opvallend: voor het eerst zou er hierbij ook schade zijn aan het omhulsel van de reactor. Het onderste deel, dat koelwater bevat, zou beschadigd zijn. Hoeveel radioactieve straling er is ontsnapt is nog niet duidelijk. Men is begonnen met de evacuatie van een deel van het personeel van de kerncentrale, volgens Tokyo Electric zouden er nog 50 personeelsleden ter plaatse blijven. – Tijd.be

Update dinsdag 15 maart

Wereldwijde meltdown beurzen, Nikkei -10,6%

De angst over een nucleaire ramp in Japan heeft dinsdag geleid tot een slagveld op de beurs in Tokio. De toonaangevende Nikkei-index verloor 10,6% tot 8605,15 punten en leed daarmee het op twee na grootste verlies ooit. Ook andere belangrijke beurzen in het Verre Oosten gingen hard onderuit. In Seoul verloor de Kospi-index 2,4 procent en de All Ordinaries in Sydney leverde 2,1 procent in. De hoofdgraadmeter in Hong Kong stond in de middaghandel op een verlies van 3 procent. Ook de AEX kelderde vanmorgen met 1,5%. – RTLZ.nl

Controlekamer reactor 4 ontruimd wegens hoge radioactieve straling

De controlekamer van reactor nummer vier in de Fukushima-kerncentrale is niet langer veilig voor het personeel. Uitbater Tepco heeft dat via persagentschap Kyodo laten weten. Dat is voorlopig het recentste slechte nieuws dat voortspruit uit twee ontwikkelingen in de Fukushima-centrale die nucleaire experts bijzonder zenuwachtig maken, en de ontploffing die een lek sloeg in reactor twee is daar niet eens bij. Het gaat om de brand die uitbrak in het gebouw waar reactor vier huist, en het nieuws enkele uren later dat het bad met gebruikte nucleaire brandstof in dat gebouw aan het koken is. – HLN.be

Reactor 4 Fukushima geëxplodeerd

Tokyo Electric Power bevestigt een explosie in reactor 4 van Fukushima, om 6u00 plaatselijke tijd. Het is al de vierde explosie in die kerncentrale in vier dagen. Het dak van de reactor heeft de explosie overleeft. “We doen ons best om de situatie te controleren”, klinkt het weinig hoopgevend. In de centrale zijn nog maar 50 werknemers aanwezig. 750 anderen zijn weggestuurd omdat de straling te hoog was.

Ramp naar niveau 6

Volgens een Amerikaans expert stevent Fukushima af op een kernramp van niveau 7, het niveau van Tsjernobyl. Eerder vandaag werd de ramp al ‘opgewaardeerd’ van niveau 4 naar niveau 6. Dat zegt Jeffrey Lewis van het Monterey Institute of International Studies op zijn blog.

Hij rekende ook uit dat de brand in reactor 4 van Fukushima ongeveer drie uur heeft geduurd. Om 9u38 plaatselijke tijd werd de brand op de derde verdieping gemeld, om 12u29 kwam bevestiging dat de brand is gedoofd. “Dat is slecht nieuws. De straling was al meer dan 400 millisieverts, niet micro. De vergelijking met X-straling of vliegtuigen stopt daar”, schrijft hij op zijn blog.

Momentele conditie reactoren Fukushima:

Reactor 1: Koelsysteem faalt, gedeeltelijke smelting, radioactief stoom afgelaten, een explosie van waterstof, er wordt zeewater in gepompt. Dit is de enige reactor zonder een oranje of rode code.

Reactor 2: Ook hier faalde het koelsysteem en werd er zeewater in de reactor gepompt. De splijtstaven kwamen tijdelijk droog te liggen. Er werd radioactief stoom afgelaten, en een explosie beschadigde het systeem. Er wordt gevreesd voor een meltdown.

Reactor 3: Het koelsysteem faalde, er werd radioactief stoom afgelaten en zeewater in gepompt. Een explosie van waterstof deed het stralingsniveau in de buurt pieken. Er wordt gevreesd voor een smelting van de kern.

Reactor 4: In onderhoud toen de aardbeving toesloeg. Er woedde een brand, en er vond een explosie plaats op het niveau van de splijtstaven. Het water waar de splijtstaven liggen is te warm, en er kan geen zeewater worden ingepompt. Er wordt overwogen om zeewater in de reactor te dumpen vanuit een helikopter. Gevreesd wordt dat de splijtstaven zullen komen droog te liggen, zoals in reactor 2.

Reactor 5: In onderhoud toen de aardbeving toesloeg. Voorlopig werd alleen een lichte temperatuurstijging waargenomen.

Reactor 6: In onderhoud toen de aardbeving toesloeg. Voorlopig werd alleen een lichte temperatuurstijging waargenomen. – HLN.be

Update woensdag 16 maart

Stralingsniveau’s fors opgelopen

De kerncentrale is vandaag tijdelijk verlaten. Waar de straling eerder op de dag nog 500 millisievert bedroeg, liep dat op een gegeven moment op tot 2.000 millisievert. Een nieuwe recordhoogte. De reden is dat het omhulsel van reactor 3 waarschijnlijk gedeeltelijk beschadigd is. 1.000 millisievert kan al ziekte veroorzaken. Nu zou het afgezwakt zijn tot 600 tot 800.

Ondanks dat dat nog altijd te hoog is om er ook maar de minste activiteit uit te voeren, zijn 50 werknemers van de kerncentrale toch teruggekeerd naar het werk.

Nieuw statusrapport reactoren Fukushima

Reactor No. 1 – Geen koeling meer, gedeeltelijke meltdown van de kern vastgesteld, radioactieve stoom gelost, momenteel nieuwe poging om te koelen met zeewater.

Reactor No. 2 – Geen koeling meer, splijtstofstaven tijdelijk volledig blootgesteld, reactorvat beschadigd, radioactieve stoom gelost, momenteel nieuwe poging om te koelen met zeewater. Meltdown feared.

Reactor No. 3 – Geen koeling meer, gedeeltelijke meltdown van de kern vastgesteld, reactorvat waarschijnlijk beschadigd, radioactieve stoom gelost, momenteel nieuwe poging om te koelen met zeewater. Erg hoog niveau van straling gemeten.

Reactor No. 4 – Nieuwe brand in reactorgebouw, waterstofexplosie in bad met gebruikte splijtstofstaven, waterniveau kan niet gecheckt worden, pogingen om bad te koelen met water lukken niet.

Reactor No. 5, No. 6 – Temperatuurstijging in baden met gebruikte splijtstofstaven.

Tekortkomingen reactoren 39 jaar geleden al bekend

De New York Times pakt uit met een erg verontrustend verhaal. Al in 1972 (dus 39 jaar geleden!) waarschuwden Amerikaanse nucleaire wetenschappers dat de Mark 1-boiling water-reactoren van General Electric een zwakte in hun ontwerp hebben dat kan leiden tot exact wat er gebeurt met de reactoren in Fukushima 1. Stephen Hanauer van de Atomic energy Commission beval aan die reactoren onmiddellijk te bannen. Zijn aanbeveling werd genegeerd, niet omdat hij fout zat, maar zoals uit de verslagen blijkt dat zo’n beslissing “could be the end of nuclear power”. Er zijn momenteel nog wereldwijd 32 reactoren van dat type in gebruik in de wereld.

Autoriteiten houden informatie achter voor Japanse bevolking

Taro Kono, een Japans politicus en oppositielid, vraagt zich af waarom de overheid informatie blijft achterhouden. “Mensen buiten Japan weten wat er in de kerncentrale Fukushima 1 gebeurt vaak drie uur vroeger dan hier.” Gisteren lekte al uit dat de Japanse premier woedend was geworden op Tepco, de uitbater van de kerncentrale, omdat die hem pas na een uur ingelicht had over de eerste explosie in de centrale en hij de videobeelden van de ontplofing eerst zag op buitenlandse nieuwssites zaterdag.

‘Japanners gebrainwashed’

Een Australische onderwijzer die Engels geeft in een school in Fukushima en op de vlucht is geslagen voor de radioactiviteit, haalt hard uit in Australische media: “De Japanners zijn gebrainwasht, de meesten hebben totaal geen benul van wat hen boven het hoofd hangt. Ze willen niet aanvaarden dat er iets mis kan gaan met kernenergie. Mijn schoolhoofd belde me zondag om te zeggen dat ik maandagochtend in de klas moest staan.” Ren Gregorec zegt ook dat de overheid, lokaal en in Tokio, bewust informatie achterhoudt over de straling.

Fukushima 50

De Japanse premier Naoto Kan heeft een boodschap gestuurd naar de ‘Fukushima Fifty’, de nog 50 overblijvende arbeiders en ingenieurs op de site van de op hol geslagen kerncentrale Fukushima 1. “You are the only ones who can resolve this crisis. retreat is unthinkable.” (“Jullie zijn de enigen die deze crisis kunnen oplossen. Terugtrekken is ondenkbaar”)

Falende pogingen tot koeling reactoren

De poging om met een helikopter water te dumpen en zo de reactoren in Fukushima te koelen is na nog geen uur opgegeven.

“We zijn ons aan het voorbereiden om naar de reactors te gaan en er water in te pompen” zegt regeringwoordvoerder Edano. Hij doelt waarschijnlijk op een konvooi Amerikaanse militairen die met trucks en materiaal op weg zijn naar de centrale van Fukushima.

Elektriciteitsmaatschappij Tepco laat weten dat technische ploegen manieren zoeken om vanop de grond het bassin waarin de splijtstof zich bevindt opnieuw met water te vullen. De toegang tot de beschadigde reactoren is niet meer mogelijk vanwege het hoge stralingsniveau.

Vier Reactoren beschadigd aan de kern

Het Internationaal Atoomagentschap zou bevestigd hebben dat de vier reactoren beschadigd zijn aan de kern. Vannacht raakte al bekend dat reactor 1 voor 70 procent beschadigd was, en reactor 2 voor 33 procent. Eerder werd ook de schade in reactor 3 al bevestigd. Hoe zwaar die is, werd nog niet meegedeeld.

Europa beschouwt de situatie in Fukushima als ‘out of control’. Er wordt gewaarschuwd voor ‘een katastrofe’. De Unie wil Japan ook nucleaire hulp bieden.

Het plan om zeewater te storten in de verhitte reactoren vanuit een helikopter werd opgegeven omdat de straling boven de kerncentrale te sterk is.

Japan wil met bulldozers een weg aanleggen naar reactor 3 zodat vrachtwagens met waterkanonnen in de buurt kunnen komen om water in de reactor te kunnen laten vloeien.

Update donderdag 17 maart

Waterkannonen ingezet

Vandaag werden de grote middelen ingezet rond de kerncentrale van Fukushima. Per helikopter werd water over reactor 3 gegoten. Vervolgens werden trucks ingezet om met waterkanonnen voor koeling te zorgen. Die operatie werd even afgeblazen omdat de straling rond de centrale te hoog was.

Of die waterkanonnen iets uitgehaald hebben is niet duidelijk. Er heerst veel verwarring en Japan wordt gevraagd om helderheid te verschaffen. Hoe dan ook werd enkel reactor 3 aangepakt, omdat daar gevaarlijk plutonium ligt opgestapeld. De jongste uren werd op satellietbeelden duidelijk dat ook boven reactor 2 weer rook uitstijgt. Daar dreigt nog steeds een meltdown.

Veel te hoog stralingsniveau

De straling in de omgeving van de kerncentrale is veel te hoog. Zelfs buiten de evacuatiezone zijn vandaag hoge waarden opgemeten. Daarover bestaat wel duidelijkheid: de waterkanonnen hebben niets veranderd aan de straling op de site. Er duiken ook opvallende berichten op over het personeel van de kerncentrale. Volgens een professor zijn ze aan een zelfmoordmissie bezig.

Naast de nucleaire ramp ontpopt zich natuurlijk ook een humanitaire crisis. In de getroffen zone leven mensen in schuilkelders en grote zalen die nauwelijks verwarmd zijn in de barre winterkou. Op wat brood en rijstballetjes na hebben ze niets te eten. Toch blijven ze opvallend optimistisch en rustig. Het feit dat er überhaupt al eten wordt aangeboden, is voor hen een teken dat de hulp op gang komt.

Stroom aangesloten in reactor 2

Rond 22.00 uur Nederlandse tijd zouden ingenieurs er in zijn geslaagd om een stroomkabel te verbinden met reactor 2, zo meldt de nucleaire waakhond van de VN. De Japanse ingenieurs kunnen de stroom echter pas inschakelen wanneer men klaar is met het sproeien van water op reactor 3, die een groot risico loopt om oververhit te raken.

Update vrijdag 18 maart

Pogingen tot koelen blijven mislukken

Er leek een sprankje hoop gisteravond toen het er even op leek dat de Japanners de zaak gekoeld gingen krijgen, ook al omdat er een vaste stroomlijn naar één van de reactoren was gelegd. Blijkbaar raakt deze stroomlijn helaas niet aangesloten, door zowel schade als niet dichtbij genoeg kunnen komen wegens te hoge straling.

De straling vlakbij Fukushima I heeft vanmorgen een nieuwe piek bereikt. Ze is op haar hoogste niveau sinds de ramp begon.

Op nieuwe foto’s is te zien dat het bad met gebruikte splijststofstaven in reactor nummer vier wel degelijk droog is gekookt. Dat is het slechte nieuws waar ondermeer de Amerikanen al een paar dagen voor vreesden. De Japanners hadden ontkend.

Reactor drie baart de Japanners momenteel de grootste zorgen omdat die blijkbaar steeds hogere straling afgeeft en bovendien de gevaarlijkste is, want de enige die draait op een brandstofmengsel waar plutonium inzit.

Gregory Jazcko, die de Amerikaanse nucleaire reguleringscommissie voorzit, zegt dat het nog dagen en waarschijnlijk weken kan duren om de kerncentrale onder controle te krijgen.

Beton storten over reactoren lijkt enige oplossing

De beschadigde reactoren afgieten met beton is de enige oplossing die nog rest. Dat denkt Ben Ale, hoogleraar Veiligheidskunde van de TU Delft. “Het koelen met zeewater werkt niet en de blushelikopters hebben geen zoden aan de dijk gezet, hebben we inmiddels gezien. Door de splijtstofstaven af te dekken met beton, voorkom je dat er nog straling naar buiten komt. Het is een radicale oplossing, maar ik zie geen andere mogelijkheid meer.”

Ook Japanse ingenieurs suggereren dat het ‘begraven’ van de reactoren in beton misschien de enige werkbare oplossing is. Deze noodoplossing werd bij de grote nucleaire ramp in Tsjernobyl in 1986 in de Sovjet-Unie ook toegepast.

Update zaterdag 19 maart

Nog altijd veel aardbevingen

De aarde beeft nog steeds in Japan. De afgelopen 24 uur werden er in Honshu 15 aardbevingen met een magnitude van 5 of hoger geteld.

Tevens een 6.1 beving in het gebied waardoor de gebouwen in Tokio stonden te schudden, zo meldt Reuters. De beving baarde zorgen omdat het epicentrum zich in de buurt van de beschadigde kerncentrale Fukushima bevond.

Afdekken met beton risicovol

Het idee om de reactoren in de rampcentrale Fukushima te begraven onder beton en zand zoals in Tsjernobyl wordt steeds vaker geopperd. Maar er zijn een aantal gevaren verbonden aan dat plan:

1) In Fukushima bestaat het risico dat het gewicht van het beton en zand de bovenste verdiepingen van de reactorgebouwen zou doen ineenstorten waarbij de splijtstofstaven helemaal bloot en verspreid zouden komen te liggen, terwijl ze op dat moment niet eens bedolven zijn.

2) Het inkapselen van de splijtstofstaven in zand en beton zou ertoe leiden dat die alleen maar heter worden en niemand lijkt te weten hoe dik het beton moet zijn om te voorkomen dat de staven uiteindelijk door het beton branden.

3) Omdat de splijtstofstaven en reactoren nu al zo heet zijn, zou het beton wat daarop gegoten wordt een fenomeen kunnen ondergaan wat een “flash-set” wordt genoemd. Daarbij droogt het beton te snel en kan het verbrokkelen. Het zou zijn alsof je reactoren begraven zijn onder een berg kiezel in plaats van dat ze echt ingemetseld zijn in steen, zo zegt een expert.

Vrijgekomen straling in voedsel

Volgens het jongste statusbericht “fuel exposed” in drie reactoren. In drie van de zes reactoren zouden splijtstofstaven dus niet meer bedekt zijn. Tevens “temperature at 100 C or lower at Fukushima 1-4 reactors” meldt de Japanse defensiechef. TEPCO meldt dat de koelinstallatie van het opslagbad van gebruikte splijtstofstaven in reactor 6 weer werkt en na 13 uur is het brandweerteam gestopt met sproeien.

Er zijn abnormaal hoge stralingswaarden vastgesteld in melk en groenten in de ontruimde regio, ver boven toegestane limieten, maar niet meteen ongezond, zo stelt Yushio Edano tijdens een briefing.

Update zondag 20 maart

Oshika peninsula meters verschoven en gezonken

Het eiland Oshika in Miyagi is 5,3 meter richting het zuidoosten verplaatst na de zware 9.0 beving van 11 maart. De gehele peninsula is daarbij 1,2 meter gezonken, volgens de data van de Geospatial Information Authority in Tsukuba.

Aanhoudende problemen na gedeeltelijk herstel stroomvoorziening

In totaal is er meer dan 2.000 ton water gesproeid in het bassin van reactor 3, wat de maximumcapaciteit van het bassin (1.400 ton) ruimschoots overschrijdt. De splijtstaven in die reactor zijn gemaakt uit een mix van plutonium en uranium, wat moeilijker te controleren zou zijn dan gewone splijtstaven gemaakt uit louter uranium. De hele operatie was voorzien zeven uur te duren, maar dat werden er uiteindelijk dertien.

Na de actie van dertien uur voor reactor 3, pakt het Japanse leger nu de zwaar beschadigde reactor 4 aan. Hoewel reactor 4 buiten werking was gesteld voor onderhoud toen vorige week de zware aardbeving Japan trof, is die er volgens experts na reactor 3 het ergst aan toe. In de reactor kunnen de nucleaire brandstofelementen slechts met weinig water gekoeld worden in het koelbekken.

De temperatuur in de overhitte koelbekken van reactor 6 is gedaald tot 40 graden nadat het koelsysteem in de reactor weer is opgestart, weet het Japanse persagentschap Kyodo op basis van bronnen bij exploitant Tepco. De stroomvoorziening is er hersteld. Ook in het koelbekken van reactor 5 is de temperatuur tot 40 graden gedaald

Reactor 3 moeilijk onder controle te krijgen

Problemen blijven aanhouden bij reactor nummer drie, de druk is daar snel aan het stijgen. Het atoomagentschap zegt dat er snel moet worden ingegrepen.

Onbekend is precies hoe ernstig het is gesteld met reactor drie. Het ziet ernaar uit dat de druk in die reactor, algemeen beschouwd als de gevaarlijkste wegens draaiend op een mengsel met plutonium, sterk gestegen is en er radioactieve stoom gelost zal moeten worden.

Japan cencureert stralingsdata

Stralingswaarden in Japan worden nog steeds gecensureerd. Bij drie gebieden staat “under survey” op de maximum radiation data list. Het gaat onder meer om een enorm gebied ten noorden van de rampcentrale, ook het gebied waar de wind de radioactiviteit de laatste dagen naartoe waaide.

Reactor 2 niet operationeel na herstel stroom

De koelsystemen van reactor 2 zijn nog altijd niet operationeel. Eerder op de dag was bekend geworden dat de reactor weer stroom krijgt, waarmee een nieuwe stap was gezet om het koelsysteem van de reactor weer aan de praat te krijgen. Uit veiligheidsoverwegingen is het echter noodzakelijk dat de verschillende onderdelen van de koelsystemen en andere apparaten worden gecontroleerd, alvorens ze opnieuw elektriciteit krijgen, aldus Tepco.

Fukushima zal niet meer worden gebruikt

De Japanse kerncentrale van Fukushima 1 zal niet meer gebruikt worden na de aaneenschakeling van incidenten die in de reactoren plaatsvonden na de verwoestende aardbeving en tsunami van 11 maart. Dat heeft regeringswoordvoerder Yukio Edano zondag gezegd tijdens een persconferentie.

“Objectief rekening gehouden met de situatie van de centrale, lijkt het me evident dat de centrale van Fukushima Daiichi niet meer in staat is om opnieuw te functioneren”, stelde de zegsman. Hij voegde er wel aan toe dat de beslissing niet alleen afhangt van de Japanse autoriteiten. Er is immers ook nog Tokyo Electric Power (Tepco), de uitbater van de centrale en een van de belangrijkste privé-elektriciteitsmaatschappijen van Japan.

Fukushima is een verouderde centrale die in de jaren zeventig gebouwd werd. Bij de natuurramp van 11 maart liepen de zes reactoren zware schade op. Explosies, branden en het gebruik van zeewater om de reactoren te koelen, hebben vier van de zes reactoren ook deels vernield. – HLN.be

Update maandag 21 maart

Rook uit reactoren 2 en 3

De pogingen om de stroom te herstellen aan reactoren 3 en 4 zijn gestaakt sinds er rook begon op te stijgen boven de complexen van reactoren 2 en 3. Morgen zullen de activiteiten hervat worden. Tepco had zijn personeel ook tijdelijk geëvacueerd.

Ingenieurs melden volgens de New York Times dat ze nog steeds niet voldoende stroom hebben ondanks de heraansluiting van de stroom gisteren. Er is niet genoeg energie voor de systemen die de temperatuur en de druk in de reactorgebouwen regelen.

Tepco vervalste controlerapport

Tepco heeft toegegeven dat het gelogen heeft in een controlerapport over de installaties in de kerncentrale. Dat maakte het bedrijf enkele dagen voor de zware aardbeving nog bekend.

Het rapport werd aan de overheid overhandigd en Tepco zou informatie over de controle van een dertigtal onderdelen opgesmukt hebben. In werkelijkheid werden die onderdelen gewoon niet gecontroleerd. Een temperatuurklep moest het liefst elf jaar zonder inspectie stellen. Ook de controle van het koelingsysteem en van de noodgenerator zouden niet perfect zijn verlopen.

Verbod op verkoop melk en bladgroenten

De Japanse regering heeft de verkoop van melk en bladgroenten uit vier prefecturen verboden. Gisteren had het Internationaal Atoomagentschap IAEA al bezorgdheid geuit omtrent radioactief besmette levensmiddelen uit de regio van Fukushima.

De hoeveelheid jodium in de melk zou ver boven de Japanse verkoopswaarden liggen. Al blijken de normen soms grondig te verschillen. Zo zet de Japanse overheid de grensnorm voor bladgroente op 2.000 becquerel per kilo, terwijl de Wereldgezondheidsorganisatie maximaal 100 becquerel per kilo aanraadt.

In negen provincies is de voorbije dagen radioactief materiaal aangetroffen in drinkwater. Overal zou de hoeveelheid nog wel onder het maximum toegelaten niveau liggen, meldt de nucleaire veiligheidscommissie. Het gaat onder meer om jodium en cesium.

Update dinsdag 22 maart

Opnieuw witte en grijze rook uit reactoren

Exploitant Tepco meldt dat er opnieuw witte en grijze damp en rook uit de reactoren 2 en 3 opstijgt. De reddingswerken aan de centrale werden daarop even stilgelegd. De witte rook boven reactor nummer twee zou radioactieve stoom zijn volgens Reuters.

Volgens het Japanse atoomagenstchap is de radioactieve stoom afkomstig van het bad met gebruikte splijtstofstaven. Dat is slecht nieuws.

Radioactiviteit veel hoger dan werd toegegeven

In een gebied op zo’n 20 kilometer van Fukushima 1 is radioactieve straling opgemeten die 1.600 maal hoger is dan normaal. Dat meldt het Internationaal Atoomagentschap (IAEA). Een team van het IAEA verzamelde data waaruit blijkt dat de radioactieve straling in de plaats Namie, in de prefectuur Fukushima, opgelopen is tot 161 microsievert per uur. Het is dus met de straling wel degelijk veel erger gesteld dan de Japanse overheid tot nu heeft doen uitschijnen.

Fukushima slechts berekend op tsunami van 5 meter hoog

De twee kerncentrales in Fukushima zijn na de aardbeving van 9,0 op de schaal van Richter in Japan getroffen door een vloedgolf van 14 meter hoog. Dat is meer dan twee keer zo hoog als waarmee rekening is gehouden in de bouwplannen. Fukushima I was berekend op een tsunami tot 5,70 meter en Fukushima II op een vloedgolf van 5,20 meter.

Japanse pers kritischer

Na een week van doorgeven van wat Tepco en de overheid ter beschikking stelden, begint de pers in Japan steeds kritischer te berichten over de ramp. Het Japanse persbureau Kyodo heeft zopas een artikel op de wire gezet dat “Information controlled when atomic power out of control” heet.

Nucleair specialist Paul Gunter schrijft voor Kyodo dat de informatie over dergelijke zaken op gecontroleerde wijze naar buiten wordt gebracht als ze de situatie niet meer onder controle hebben, zoals ook nu het geval is in Fukushima. Daarbij verwijst hij onder andere naar Tjernobyl, toen een nucleair expert uit Zweden de wereld destijds moest alarmeren over het enorme radioactieve gevaar dat 1.800 kilometer ver weg werd gemeten, wat via de media niet naar buiten werd gebracht.

Zware naschokken

Voor de Japanse kust zijn vanmorgen drie zware naschokken gemeten die tot in Tokio werden gevoeld. Het gaat om een beving met een kracht van 6,4 en twee maal een beving van 6,6 op de schaal van Richter.

Koelen met zeewater geen goede optie

Er is een nieuw officieel statusrapport over de rampcentrale Fukushima. Daaruit blijkt dat er opnieuw in drie reactoren zeewater wordt gepompt. Nochtans hebben nucleaire experts Japan gewaarschuwd dat al 20 jaar geweten is dat niet zo’n goed idee is, zeker als het systematisch gebeurt omdat als zeewater kookt, de zoutoplossing in het water gaat condenseren en uiteindelijk zoutkristallen vormen. Uit analyses blijkt dat al vrij snel erg dan geen koeling meer gebeurt.

Stralingsbioloog Lengfelder: ‘Japanners liegen’

Edmund Lengfelder, een Duitse stralingsbioloog en baas van het Otto-Hug-Strahleninstitut zegt dat de “verantwoordelijken in Japan bewust informatie achterhouden en verkeerde informatie verstrekken” over de nucleaire ramp in Fukushima. “Er is ook geen sprake van openlijkheid”.

Lengfelder is niet van de minste. Hij is één van ’s werelds absolute experts in de materie, met meer dan 200 wetenschappelijke publicaties op zijn naam. Hij werkte ondermeer in het Institute of Cancer Research and Department of Physics in London, is lid van de Medical Research Council in Harwell en richtte het Strahlenbiologische Institut aan de Ludwig-Maximilians-Universität München op.

Bovendien speelde hij een belangrijke rol tijdens de ramp in Tsjernobyl. Hij trok meer dan 150 keer naar Wit-Rusland en Oekraïne om bestraalde mensen te behandelen. Samen met enkele collega’s verzorgde hij in totaal meer dan 100.000 Tsjernobylslachtoffers.

Hoge straling mogelijk lek reactor 1

Het Internationaal Atoombureau IAEA is bezorgd omtrent een mogelijk lek in Fukushima-reactor 1. Buiten worden er blijvend hoge stralingsniveau’s gemeten. Het ergste is misschien wel dat niemand er een idee van schijnt te hebben waar de straling vandaan komt. De IAEA werkt eraan om het lek te vinden.

Update woensdag 23 maart

Temperatuur reactor 1 naar 400 graden

De temperatuur in reactor 1 loopt inmiddels op tot bijna 400 graden. Er zou geen direct gevaar dreigen, aldus de Japanse nucleaire waakhond. De limiet is 302 graden volgens het ontwerp.

Weerom stijgt er zwarte rook op uit reactor 3. Tv-zender NHK doet verslag van donkere wolken boven de reactor. De rook ontstond deze namiddag plaatselijke tijd rond 16.20 uur. De werknemers zijn in veiligheid gebracht. Het is voorlopig onduidelijk waar de rook vandaan komt. Er werd geen vuurhaard gespot.

Verschil in berichtgeving stralingsniveau’s

De stralingswaarde die aan de kerncentrale van Fukushima gemeten werd na de zwarte rook bedroeg 283,7 microsievert. Twee uur voor de rook werd opgemerkt was de straling 435 microsievert. NISA meldt dat het stralingsniveau rond reactor 3 gelijk is gebleven.

Op Tv-zender NHK zegt kabinetschef Edano dat ‘het radioactieve materiaal in de atmosfeer niet gemeten kan worden dus dat het daarom wordt geschat op basis van een simulatie’.

Edano vindt het verder ‘betreurenswaardig dat de regen en de wind de radioactiviteit verder verspreiden’. Hij roept de bewoners van Tokio op om niet in paniek water te gaan hamsteren.

Straling neemt toe buiten evacuatiezone

De straling is ook buiten de evacuatiezone rond de kerncentrale van Fukushima sterk toegenomen. Dat bevestigt de Japanse regering. Op sommige plekken, die meer dan 30 kilometer van de kerncentrale liggen, heeft de straling tijdelijk mogelijk meer dan 100 millisievert per uur bedragen, aldus regeringswoordvoerder Yukio Edano.

De natuurlijke achtergrondstraling ligt rond de 2 millisievert per jaar. Voorlopig ziet de overheid echter geen reden om de evacuatiezonde uit te breiden. Ongeruste inwoners moeten hun ramen en deuren gesloten houden. De straling verandert ook voortdurend met de wind.

Update donderdag 24 maart

Arbeiders Fukushima gewond door straling

Drie arbeiders hebben een gevaarlijke hoeveelheid radioactieve straling opgelopen. Het drietal is blootgesteld geweest aan 170 tot 180 millisievert straling. Twee van hen zijn met brandwonden aan de benen naar het ziekenhuis gebracht. Zij hadden aan reactor 3 gewerkt. Voor de arbeiders in Fukushima was een maximale grens van 150 millisievert straling vastgelegd.

Het gaat niet goed op de site van de rampcentrale in Fukushima, dat blijkt ook uit het aantal minuten dat werknemers nog in de buurt mogen komen om te sproeien (en zo de reactoren en baden met gebruikte splijstofstaven te koelen): er wordt nu om de twee minuten gerouleerd. Gisteren was dat nog om de 15 minuten. Het wijst er volgens experts op dat er erg hoge straling is.

Expert waarschuwt over ernst situatie

Nucleair expert Michael Sailer waarschuwt dat zolang de koeling van de reactoren en de baden met gebruikte splijtstofstaven niet onder controle is, er geen sprake is van beterschap. “Integendeel, hoe langer dat duurt, hoe moeilijker het wordt en hoe meer straling blijft vrijkomen. De toestand is nog steeds bijzonder ernstig, de centrale verkeert nog steeds in hele ernstige problemen.”

Schoonmaakster Tsjernobyl: “Maak dat je daar wegkomt!”

Natalia Manzurova maakte deel uit van de ‘schoonmaakploeg’ na de kernramp in Tsjernobyl. In april 1986 werd ze samen met dertien andere wetenschappers opgeroepen zich te melden aan de getroffen kerncentrale. Als één van de enigen die de straling tot hiertoe overleefde, heeft ze maar één boodschap aan haar collega’s in het Japanse Fukushima: “Maak dat je daar wegkomt!”

Natalia was 35 jaar toen ze amper vier dagen na het begin van de kernramp opgeroepen werd. In totaal waren er ongeveer 800.000 mensen die aan een zelfmoordmissie begonnen door de ravage op te ruimen. Meer dan vier jaar werkte ze in de verlaten stad Pripyat. Dat was de woonplaats van de arbeiders van de kerncentrale voor ze geëvacueerd werden.

Intussen is Natalia 59 jaar en ze zet zich wereldwijd in voor de slachtoffers van straling. Ze leeft nog steeds, al beschikt ze wel over een “Tsjernobyl-ketting”, een litteken op haar keel na de verwijdering van haar schildklier. De rest van haar team is al overleden. Straling is een stille sluipschutter en Natalia beseft als geen ander wat de overgebleven ‘helden’ van Fukushima te wachten staat.

Regering liegt
“Maak dat je daar wegkomt”, is de boodschap van Natalia aan de Japanners. “Wacht niet. Red jezelf en vertrouw de regering niet, want de regering liegt. Ze willen de waarheid niet onder ogen zien, omdat de nucleaire industrie te sterk is.” De Japanse overheid was tot nu toe vaak niet duidelijk in de communicatie over de kernramp. “De impact zal pas over vele jaren blijken”, zegt Natalia. “De regering vertelt niet altijd de waarheid.”

“De omwonenden zullen nooit naar hun huizen kunnen terugkeren”, gaat ze verder. “Hun leven zal uit twee delen bestaan: voor en na Fukushima.” In een interview met AOL News kon Natalia al voorspellen wat de overheid zou vertellen. “Ze zullen zeggen dat er niet veel straling was en dat het niet schadelijk was voor de gezondheid. Ze zullen bovendien geen compensatie krijgen voor hun verlies. Wat ze verliezen, valt immers niet te berekenen.”

Nucleaire slavenarbeid
“Als ze mij vandaag zouden oproepen, zou ik zeker weigeren. De opofferingen die men in Fukushima maakt zijn te groot, aangezien in de nucleaire industrie de bazen zichzelf niet verantwoordelijk voelen voor de mensen die de ravage moeten opruimen. Het is zoals nucleaire slavenarbeid.”

Na enkele jaren werd schildklierkanker vastgesteld, maar Natalia moest na haar operatie gewoon terugkeren. De regering had immers een wet gestemd waardoor men 4,5 jaar moest werken waarna men met pensioen mocht gaan. Wie die termijn niet voldeed, kreeg geen compensatie te zien. – HLN.be

Zoutafzetting zeewater belemmert koeling reactoren

De zorgen om de zoutafzetting in de reactoren van Fukushima groeit. Omdat de koelpompen het hebben begeven, worden de reactoren gekoeld met zeewater. Maar dat water blijft maar verdampen, waardoor er zouten worden afgezet in de reactoren. In reactor 1 zou zich al 26.000 kilo zout hebben opgestapeld, in reactoren 2 en 3 zo’n 57.000 kilo. Dat schat Richard T. Lahey in The New York Times.

Het grootste probleem met de zoutafzetting is dat het niet bekend is waar het zich heeft afgezet. “Hoeveel procent ligt op de bodem, hoeveel tegen de wand, hoeveel heeft een korst gevormd rond de splijtstofstaven? We weten het gewoon niet”, aldus ex-veiligheidsadviseur Lahey. Een zoutkorst rond de splijtstofstaven is nochtans reden tot ongerustheid: het vormt namelijk een buffer tegen het koelwater, en zorgt ervoor dat de staven weer verder kunnen verhitten.

Update maandag 28 maart

Opnieuw aardbeving en tsunami alarm

De Japanse autoriteiten hebben gewaarschuwd voor een tsunami na een aardbeving voor de oostkust van het land. Volgens de Japanse meteorologische dienst zijn er geen vloedgolven geregistreerd. Ongeveer anderhalf uur na de beving werd het alarm ingetrokken, aldus het Japanse persbureau Kyodo.

De Amerikaanse geologische dienst USGS schatte de kracht van de beving aanvankelijk op 6,5, maar schaalde dit later bij naar 6,1. Het epicentrum lag op een diepte van ongeveer zeventien kilometer, circa tachtig kilometer ten oosten van de Japanse kustlijn. Er zijn nog geen meldingen over schade en slachtoffers.

Hoge straling door meltdown reactor 2

“De situatie in Fukushima is veel erger dan ons is verteld de afgelopen twee weken”, zegt Najmedin Meshkati van de University of Southern California. Hij is één van ’s werelds topexperts aangaande nucleaire veiligheid. “Dit is volledig uit de hand aan het lopen. De VN moet tussenkomen. Dit is wel even belangrijker dan de no fly-zone in Libië volgens mij.” De Japanse overheid heeft nu ook voor het eerst toegegeven dat er in ten minste één van de reactoren een meltdown is geweest. En er zijn de jongste uren nog ontwikkelingen en onthullingen geweest die de vrees bevestigen dat de kernramp in Fukushima veel, veel erger is dan tot nu werd toegegeven.

In de Japanse kerncentrale Fukushima I zijn splijtstofstaven “gedeeltelijk” gesmolten. Dat heeft de Japanse overheid nu voor het eerst daadwerkelijk toegegeven bij monde van regeringswoordvoerder Yukio Edano. De meltdown zou in reactor 2 van de geplaagde nucleaire installatie zijn geweest.

Dood binnen 30 dagen
Rond de reactorgebouwen 1, 2 en 3 staat water met een radioactiviteit van 1.000 milliesievert per uur. Dat is een niveau waarvan zelfs Hidehiko Nishiyama van het Japanse Atoomagentschap (dat samen met Tepco al sinds het begin van de crisis voortdurend heeft gelogen over de ware toestand) moet toegeven dat blootstelling van vier uur leidt tot de dood binnen 30 dagen. Een half uur in die omgeving betekent lymfeklierkanker.

Het betekent dat er momenteel niemand in de buurt kan komen van de reactoren. En dat betekent dat er niet gewerkt kan worden aan het herstellen van de koeling, en dat de situatie in Fukushima dus gewoon blijft verslechteren. En dat er radioactief materiaal blijft lekken.

Radioactieve zee
De Japanners zeggen dat de prioriteit nu ligt bij het verwijderen van al dat hoogradioactief water. Vraag is maar hoe. Eén ding is wel zeker: als het water verwijderd kan worden, zal het in zee gedumpt worden. Het zeewater in de buurt van de rampcentrale is nu al 2.000 keer radioactiever dan wettelijk toegelaten. En het verhaaltje van de Japanse overheid dat er geen gevaar is want dat de radioactiviteit verdunt tot “bijna niets” in de zee, moeten we met een korreltje zout nemen.

“Het is erg belangrijk dat we het zeewater in de gaten houden”, zegt professor Kimberley Kearfott (Radiological Sciences aan de unief van Michigan), “want de realiteit is dat zeevruchten en vissen radioactief jodium, cesium en strontium opstapelen in hun organismen.”

De Japanse overheid heeft al toegegeven vanochtend dat “ze niet de mogelijkheid kan ontkennen dat er meer radioactief materiaal in zee gaat belanden”.

Zoeken naar plutonium
Er is nog slecht nieuws. Tepco bevestigt dat “het aan het onderzoeken is” dat er hoogradioactief plutonium gelekt is. Dat zou dan van reactor nummer drie moeten komen, die draait op een mox-brandstofmengsel. Dat kan alleen als er ook een meltdown is geweest in reactor drie, of in het bad met gebruikte splijtstofstaven van die reactor.

“De situatie in Fukushima is veel erger dan ons is verteld de afgelopen twee weken”, zegt ook Najmedin Meshkati van de University of Southern California. Hij is één van ’s werelds topexperts aangaande nucleaire veiligheid. Volgens Meshkati is het hoog tijd dat de Verenigde Naties tussenkomen. “Dit is volledig uit de hand aan het lopen”, zei hij tegen Reuters, “en Japan krijgt het niet opgelost. De VN moet tussenkomen. Dit is wel even belangrijker dan de no fly-zone in Libië volgens mij.”

Radioactieve regen in de VS
Ondertussen komen uit steeds meer plekken op de wereld meldingen van de gevolgen van Fukushima. In het regenwater in Massachusetts, aan de oostkust van de VS is nu zelfs verhoogde radioactiviteit gemeten in het regenwater.

De vraag stelt zich overigens of er eigenlijk iemand weet of tenminste vertelt in Japan hoe het nu echt zit. Afgelopen weekend was er “verwarring” over cijfers. Zo werd bekendgemaakt door Tepco dat er 10 miljoen keer meer radioactiviteit was gemeten in het water in de kelders van het turbinegebouw van reactor 2 op zaterdag. Dat werd dan herleid naar “slechts 100.000 keer” op een persconferentie. De New York Times sprak met een Tepcowerknemer die zei dat “niemand het echt weet omdat de dosimeter tilt sloeg en gewoon tegen de hoogste graad op te machine ging staan”. Met andere woorden: radioactiever dan het toestel kon meten.

Te veel straling voor premier
En wat dacht u hiervan? Een andere anonieme Tepcowerknemer vertelde Reuters dat er de Japanse premier Kan nog niet op bezoek gegaan is in de regio omdat het stralingsgevaar gevaarlijk hoog is. Een bron in regeringskringen zou dat bevestigd hebben.

Voor de afwezigheid van een andere hooggeplaatste, de CEO van Tepco, Masakata Shimuzu, is er ondertussen ook een uitleg. “Hij werd ziek en moest vrij nemen” heet het. Hoe ziek en wat de CEO juist heeft, daar wou de Tepco-woordvoerder niet op ingaan.

Regeringswoordvoerder Edano had ook nog nieuws voor iedereen die al geëvacueerd is in een straal van 20 kilometer rond de rampcentrale. Terwijl het tot nu luidde dat “er weliswaar geen gevaar is voor de gezondheid” en “de evacuatie uit praktische redenen gebeurde”, is er nu sprake van “groot stralingsgevaar”.

De overheidspolitiek om voortdurend het gevaar te minimaliseren en tegelijkertijd met mondjesmaat (en tussen de regels dan nog vaak) toch informatie te lossen waaruit blijkt hoe ernstig en gevaarlijk de situatie is, begint veel Japanners op hun zenuwen te werken. Slechts 3 op 10 Japanners hecht nog geloof aan de manier waarop de Japanse overheid de nucleaire crisis aanpakt.

“Enorme impact”
“De waarheid is dat zelfs in een best-case scenario de gevolgen voor het milieu en de mensen in dat deel van Japan enorm zijn. De potentiële impact van een worst-case scenario zijn gewoonweg niet te vatten voor de meeste mensen”, zegt Philip White van het Nuclear Information Center aan het Japanse nieuwsagentschap Kyodo.

“Om u een aanwijzing te geven van de hoeveelheid radioactief materiaal waar het om gaat: de totale capaciteit van de drie reactoren die in gebruik waren op het moment van de ramp is twee keer groter dan die van de reactor in Tsjernobyl. En dan rekenen we daar niet eens de radioactiviteit van de baden met gebruikte splijtstofstaven bij van alle zes de reactoren.”

“Het gevaar dat daar iets catastrofaal mee gebeurt is niet verkleind sinds de tsunami. Bovendien gaat het in het beste geval erg lang duren voor de situatie onder controle komt. En zelfs het vrijkomen van een fractie van wat daar ligt aan radioactieve materialen zal een enorm gevolg hebben voor de Japanners en het milieu.” – HLN.be

Update dinsdag 29 maart

Gaten in ‘onverwoestbare’ koepel van reactors Fukushima

Werknemers van Tepco, de uitbater van de rampcentrale in Fukushima, hebben voor het eerst toegegeven aan de Asahi Shimbun, de grootste krant in Japan, dat er hoogstwaarschijnlijk gaten zijn in de 16 centimeter dikke drukhouder, de “last line of defense”, rond de reactors. Dat is opnieuw bijzonder slecht nieuws. Er zijn ook onthutsende details bekend geraakt over de levensomstandigheden van de arbeiders en ingenieurs die in Fukushima de ramp bestrijden.

De Tepco-mensen vertelden de reporters van de Asahi dat ze water blijven pompen in de reactoren 1, 2 en 3 en dat desondanks het waterniveau niet stijgt zoals het zou moeten. Integendeel, er vloeit hoogradioactief water (minstens 100.000 keer meer radioactief dan normaal) uit die reactoren, en “de logische conclusie is dat het water is dat we er hebben ingespoten, zich heeft gemengd met radioactief materiaal in het vat en weer uit het vat lekt”. Hoe die gaten in de zogezegd onverwoestbare stalen koepel zijn gekomen, weten de ingenieurs niet.

Leven in de kerncentrale: Fukushima Fifty
Het Japanse persagentschap Kyodo brengt vandaag ook een onthutsend verhaal over de leefomstandigheden van de Fukushima Fifty, de nu ongeveer 400 arbeiders die proberen de schade te beperken aan de rampcentrales. Hun dag begint omstreeks 6 uur met een ontbijt van een handvol zouten koekjes en een klein doosje fruitsap. Ze krijgen geen lunch en ’s avonds niet meer dan een pakje gedroogde rijst en een blikje vis, en moeten de hele dag toekomen met een fles water van anderhalve liter. De door de Japanse premier als helden omschreven arbeiders slapen op de grond in gangen en vergaderzaaltjes in de minst radioactieve delen van de atoomfabriek. Ze wikkelen zich in met lood ingevlochten dekentjes tegen de straling.

Plutonium
Het is alvast te hopen dat ze zich uit de buurt kunnen houden van het plutonium dat ontdekt is op de site. Zoals we dat al gewoon zijn uiteraard in “volledig onschadelijke hoeveelheden”, maar het is met door Tepco en de Japanse overheid verstrekte berichten over straling zoals met een goede wijn: ze hebben wat tijd nodig om te rijpen.

Dat die plutonium wel degelijk afkomstig is van de reactoren staat buiten kijf, dat blijkt uit de samenstelling van de isotopen. Dat het op meer dan 500 meter van de reactoren in de grond zit is bijzonder verontrustend, want plutonium is te zwaar om via een radioactieve stoomwolk te zijn ontsnapt. Het moet dus via besmet water uit de reactors daar zijn beland.

Plutonium is bijzonder gevaarlijk, omdat de deeltjes tot in de longblaasjes en zelfs in de bloedbaan kunnen raken. Het plutonium zal, eenmaal in de bloedbaan, overal waar het passeert, straling afgeven en DNA beschadigen. Het inademen van 80 µg (microgram) geeft 100 procent kans op longkanker. – Lees verder op HLN.be

Update woensdag 30 maart

Sproeien met hars

Op dinsdagmiddag is 3.355 maal de toegestane hoeveelheid radioactief jodium-131 aangetroffen in het Japanse zeewater, zo liet het nucleaire agentschap van de regering op woensdag weten.

De hoogste concentratie tot nu toe in zeewater suggereert dat de straling uit de reactorkernen, waar de splijtstofstaven gedeeltelijk zijn gesmolten, mogelijk continu in de Grote Oceaan is gestroomd.

De regering is nu van plan in water oplosbare hars te sproeien over de gehavende Fukushima centrale. Hier zal vanaf donderdag mee getest gaan worden.

Men hoopt op deze manier de verspreiding van de straling terug te dringen. Het sproeien van hars is een tijdelijke maatregel voordat constructieve maatregelen worden genomen om de straling in te dammen, zo lieten autoriteiten weten.

TEPCO baas opgenomen in ziekenhuis

Terwijl gesproken wordt over het al dan niet schrappen van alle zes de reactoren hebben zeven grote banken en de Shinkin Central Bank 1,9 biljoen yen aan noodleningen beschikbaar gesteld. Eerste minister Yukio Edano heeft inmiddels voorgesteld alle reactoren van de kerncentrale te schrappen. Eerst zullen de reactoren onder controle moeten worden gebracht.

Op woensdag liet TEPCO weten dat directeur Shimizu opgenomen is in het ziekenhuis na klachten over duizeligheid en een verhoogde bloeddruk. De taken van Shimizu worden nu tijdelijk overgenomen door Tsunehisa Katsumata. Shimizu is sinds de nieuwsconferentie van 13 maart vrijwel niet meer in het openbaar verschenen. Het bedrijf liet weten ‘dat hij zich ziek voelde’.

Katsumata heeft laten weten dat het bedrijf niet in staat is de reactoren binnen een termijn van enkele weken te stabiliseren.

Minister-president Naoto Kan kijkt naar de mogelijkheid om het nucleaire agentschap van de regering los te koppelen van het ministerie van Economie, Handel en Industrie, zo melden bronnen binnen de regering op woensdag. Dit ministerie is altijd voorstander geweest van het gebruik van kernenergie.

Update woensdag 6 april

Radioactief water in zee dumpen

Energiebedrijf TEPCO, eigenaar van de zwaar beschadigde Fukushima Daiichi kercentrale, is met een voorstel gekomen om 11.500 ton radioactief water in de Grote Oceaan te dumpen.

Pogingen om lekken te dichten met beton en een absorberende polymeer zijn mislukt. Inmiddels zijn de stralingsniveau’s miljoenen malen hoger dan wettelijk is toegestaan.

TEPCO zegt dat door het dumpen van radioactief water in zee, een operatie die gesteund wordt door de Japanse regering, de centrale sneller kan worden gestabiliseerd. TEPCO beweert zelf dat de straling snel wordt verdund en dat het geen gevaar vormt voor de volksgezondheid.

De ruimte die vervolgens vrijkomt wil TEPCO gebruiken om radioactief water uit reactor 2 op te slaan. Dit water stroomt momenteel in zee. Zuid-Korea is bezorgd over het plan maar de Japanse minister van Buitenlandse Zaken, Takeaki Matsumoto, stelt dat het plan niet in overtreding is met de Convention on Early Notification of a Nuclear Accident uit 1986.

Stralingsniveau’s 2 tot 7,5 miljoen keer toegestane limiet

De stralingsniveau’s van jodium-131 in het zeewater liggen nu 2 tot 7,5 miljoen keer boven de wettelijk toegestane limiet. Voor cesium-137, met een halfwaardetijd van 30 jaar, gaat het om 1,1 miljoen keer de toegestane waarde. TEPCO gebruikte daarop natriumsilicaat en andere stoffen om de straling te remmen.

“TEPCO heeft de ernst van de situatie gebagatelliseerd,” laat Robert Alvarez van het Instituut voor Beleidstudies in Washington DC weten. “Ze hadden meer kunnen doen en meer informatie kunnen verstrekken.”

1.000 millisieverts per uur

Deze week had voorzitter van het Internationale Atoomagentschap Yukiya Amano geen goed woord over voor TEPCO. Het energiebedrijf richt zich sinds 1 april jongstleden op de zeer hoge stralingsniveau’s in grondwater bij de centrale. Bij reactor 2 bevat het grondwater 10.000 keer meer straling dan is toegestaan. Naar schatting bevindt zich meer dan 6.000 kubieke meter water onder reactor 2 wat radioactief genoeg is om een dosis van 1.000 millisieverts per uur te leveren.

Op zondag hebben werknemers een gat ter grootte van 20 centimeter in de muur van reactor 2 ontdekt. Via dit gat stroomt radioactief water in zee. Ze hebben getracht dit gat te dichten met beton, maar het wilde niet uitharden. Vervolgens probeerde men een oplossing met een polymeer wat ontwikkeld is om 50 keer haar eigen gewicht aan water te absorberen, maar ook dit mislukte. Natriumsilicaat of waterglas lijkt nog engszins effect te hebben.

“De Japanse regering en TEPCO wilden na de ramp koste wat kost doen lijken alsof er niets aan de hand was,” gaat Alvarez verder. Ondertussen heeft TEPCO aangekondigd compensatieregelingen te treffen met burgers en boeren die relatief dichtbij de centrale wonen. Zo’n 80.000 inwoners kregen de opdracht te evacueren. Bron: Newscientist.com

Japanse zeebodem 24 meter verschoven

De Japanse zeebodem in de buurt van het epicentrum van de aardbeving van vorige maand, is 24 meter verschoven door die beving. Dat meldde de Japanse kustwacht woensdag.

Bij een meting van de zeebodem werd duidelijk dat een gedeelte van de zeebodem 24 meter naar het zuidoosten is verschoven. Deze gigantische aardverschuiving was de oorzaak van de tsunami die de noordoostelijke kust van Japan trof. De onderzeese verschuiving is vier keer groter dan welke aardverschuiving op land dan ook. In de buurt van Miyagi werd een aardverschuiving van 5,3 meter gemeten. – Telegraaf.nl

Update donderdag 7 april

130 Zuid-Koreaanse scholen schrappen lessen

Tientallen Zuid-Koreaanse scholen hebben lessen geschrapt nadat autoriteiten hebben gewaarschuwd voor radioactieve regen door de zwaar gehavende Fukushima kerncentrale.

Meer dan 130 basisscholen en crèches in de provincie Gyeonggi rond de hoofdstad Seoel hebben op donderdag op bevel van de provinciale onderwijsdienst lessen verkort of geannuleerd nadat het is begonnen met regenen.

Er is veel verwarring onder ouders en kinderen over de tegenstrijdige berichtgeving omtrent het gevaar van blootstelling aan straling. Scholen in afgelegen gebieden waar scholieren ver moeten lopen werden vooral aangespoord activiteiten te staken. Leraren die blijven lesgeven wordt aangeraden buitenactiviteiten op te schorten. – Heraldsun.com.au

Nieuw lek reactor 2

Het lek van reactor 2 van de Fukushima Daiichi centrale werd gedicht, maar het zeer radioactieve water heeft inmiddels klaarblijkelijk een andere uitweg gevonden omdat het waterniveau in het afvoerkanaal blijft zakken.

TEPCO krijgt echter een lading kritiek over zich heen omdat het op het hoogtepunt van de crisis, op 31 maart jongstleden, plannen heeft ingediend om een zevende en achtste reactor te bouwen bij de kerncentrale.

Momenteel wordt gewerkt aan een plan om 60.000 ton radioactief water in de reactor veilig weg te pompen. Gisteren is TEPCO begonnen met een controversiële operatie waarbij 10.500 ton ‘gematigd’ radioactief water in zee wordt gepompt.

De Japanse regering heeft aan haar buurlanden alvast haar excuses aangeboden voor de drastische stappen die ze moet nemen. Visvangst in het gebied is momenteel verboden.

Alhoewel jodium-131 vrij snel vervalt heeft cesium-137 een halfwaardetijd van 30 jaar, wat zou kunnen leiden tot een probleem op de lange termijn. Daarnaast is ook radioactief cesium-134 aangetroffen met een halfwaardetijd van twee jaar.

Stralingsniveaus onmeetbaar hoog

TEPCO heeft een plan aangekondigd om een mogelijke waterstofexplosie in reactor 1 te voorkomen door inert stikstof in het reactorgebouw te pompen.

Intussen blijven de stralingsniveau’s van de vier meest beschadigde reactoren extreem hoog, zelfs zo hoog dat ze niet meer meetbaar zijn. – Newscientist.com

Update vrijdag 8 april

Problemen in andere Japanse kerncentrales na aardbeving

De zware naschok van gisteren heeft opnieuw geleid tot onveilige situaties in drie kerncentrales in Japan. In de centrale van Onagawa ontstonden er lekken in onder meer twee baden met gebruikte splijtstofstaven en de centrale verloor ook twee van haar drie stroombronnen. De koeling van alle drie de reactoren en drie baden met gebruikte splijtstofstaven is nu afhankelijk van één generator. In de reactorgebouwen is vergoogde straling gemeten. Ook de centrales van Higashidori en Rokkasho draaiden een tijdlang op één noodgenerator.

In Onagawa zijn ze door het oog van de naald gekropen: daar viel door de aardbeving de koeling van alle drie de baden met gebruikte splijtstofstaven weg. Ondertussen worden ze opnieuw gekoeld, maar twee van de drie stroombronnen zijn uitgevallen. Het is niet meteen een ideale situatie, gezien de kans op nieuwe, zware naschokken bijlange niet voorbij is.

Bovendien maakt de uitbater van Onogawa melding dat er zware schade is aan de breekplaten van reactor nummer drie. Dat zou erop kunnen duiden dat er een probleem is met de druk in de reactor.

Uit twee van de baden (die aan reactoren 1 en 2) met gebruikte splijtstofstaven zou ook water gelekt zijn. Het is niet duidelijk of de naschok scheuren heeft veroorzaakt of dat door de kracht van de beving het koelwater gewoon uit het bad gegooid is. Volgens uitbater Tohoku Electric Power Company heeft de schok van gisteren ook op “minstens vijf” andere plaatsen in de centrale lekken veroorzaakt, onder meer “aan de binnenkant” van de reactorgebouwen.

Binnen die gebouwen is nu ook verhoogde radioactieve straling vastgesteld, meldt uitbater Tohoku. Werknemers zijn koortsachtig op zoek naar de lekken. Opvallend is ook dat het blijkbaar 80 minuten heeft geduurd voor de noodgenerator aansloeg in Onagawa.

Twee andere centrales
In twee andere centrales, Higashidori en Rokkasho (beide in de regio Aomori) heeft de zware naschok van gisteren de vaste stroomtoevoer vernietigd. Beide centrales koelden met op diesel draaiende noodgeneratoren, maar de jongste uren is een deel van de vaste stroomvoorziening, althans in Higashidori, hersteld.

Fukushima
In de beschadigde kerncentrale van Fukushima werden 15 arbeiders geëvacueerd die stikstof in reactor 1 aan het pompen waren om radioactieve brandstof te koelen. In de centrale werden echter geen abnormale zaken vastgesteld, melden uitbater Tepco en het Japanse Agentschap voor Nucleaire en Industriële Veiligheid. Het is nu afwachten of dat zo blijft. – HLN.be

Update maandag 11 april

Evacuatiezone uitgebreid

De evacuatiezone rond de Fukushima Daiichi kerncentrale wordt uitgebreid. Het besluit komt nadat het internationaal atoomagentschap IAEA een verruiming van de evacuatiezone aan heeft bevolen.

Vanwege de besmetting als gevolg van straling zal de Japanse regering mensen die buiten de 20 kilometer zone rond de centrale wonen aanraden te vertrekken. Kinderen, zwangere vrouwen en ziekenhuispatiënten in een straal van 20 tot 30 kilometer rond het nucleaire complex zouden moeten vertrekken, zo liet eerste minister Yukio Edano aan journalisten weten.

De Wall Street Journal legt uit hoe vijf stadjes zullen worden beïnvloed door deze maatregel. Tokio heeft besloten vijf stadjes en dorpen buiten de 20 kilometer evacuatiezone deels of geheel te ontruimen vanwege een mogelijk risico van langdurige blootstelling aan straling. Gebieden waar de cumulatieve blootstelling gedurende een jaar hoger is dan 20 millisieverts zullen worden geëvacueerd. Dit is gebaseerd op internationale waarden opgesteld door het internationaal atoomagentschap IAEA en de internationale commissie voor radiologische bescherming ICRP. Edano voegde toe dat scholen in een 30 kilometer radius van de centrale worden gesloten.

Tot nu toe kregen mensen in een straal van 20 tot 30 kilometer rond de centrale steeds te horen binnen te blijven. De gevarenzone kan nog verder worden uitgebreid omdat ook gebieden op meer dan 30 kilometer van de centrale worden geconfronteerd met stijgende stralingsniveau’s.

Opnieuw zware aardbeving

Ondertussen wordt nog altijd gewerkt in de Fukushima Daiichi centrale. Tijdens een krachtige aardbeving eerder vandaag met een magnitude van 7,1 werden werknemers enige tijd geëvacueerd nadat de stroom 50 minuten lang was afgesloten.

De inspanningen worden bemoeilijkt doordat water wat in de reactoren is gepompt nu zo radioactief is dat het moet worden opgeslagen of weggepompt.

Wegpompen van radioactief water

Exploitant TEPCO bereidt zich voor 700 ton zwaar verontreinigd water uit het souterrain naar een nabijgelegen opslaggebied te pompen. Water met daarin radioactieve substanties zijn gevonden in de kelders van reactoren 1 tot en met 3 alsmede in de tunnels die de reactoren met elkaar verbinden. In totaal zal meer dan 60.000 ton water moeten worden weggepompt, zo meldt Kyodo News.

Sinds 4 april heeft TEPCO al meer dan 9.070 ton vloeistoffen in de Grote Oceaan gedumpt. Dit komt bovenop 1.300 ton verontreinigd grondwater nabij kernreactoren 5 en 6. Na deze operatie zullen werknemers zich moeten richten tot zo’n 30.000 ton zwaar verontreinigd water in het turbinegebouw van reactor 2.

Het dumpen zou op zaterdag worden voltooid, maar de operatie liep vertraging op en is nog altijd in volle gang. Tenminste twee groepen hebben modellen opgesteld hoe het radioactieve materiaal zich zal verspreiden in de oceaan door stromingen en windrichtingen te simuleren. De SIROCCO groep van de Universiteit van Toulouse in Frankrijk heeft diverse schattingen opgesteld.

Het Nieuw-Zeelandse ASR Limited heeft ook een model geproduceerd. De details verschillen, maar het algemene patroon komt overeen. In een verklaring laat ASR weten: Verontreinigd zeewater verspreidt zich langzaam richting het zuiden met zo’n 0,2 meter per seconde (17 kilometer per dag). Het radioactieve materiaal zal uiteindelijk in de Kuroshio-stroming belanden en naar het oosten worden geleid. – Newscientist.com

Update dinsdag 12 april

Fukushima officieel niveau 7 incident

Als gevolg van de gebeurtenissen bij TEPCO’s Fukushima Daiichi kerncentrale heeft de nucleaire en industriële veiligheidscommissie van het Japanse ministerie van Economie besloten de inschaling van de nucleaire ramp op te trekken van 5 naar 7.

Het is de tweede keer in de geschiedenis van de atoomindustrie dat een incident de waarde 7 krijgt toegekend. De eerste keer ging het om de ramp in Tsjernobyl in 1986.

Niveau 7 betekent ‘naar alle waarschijnlijkheid gezondheidsproblemen in een groot gebied, mogelijk buiten de landsgrenzen’.

De opschaling komt als gevolg van de hoeveelheid radioactief materiaal wat tot nu toe is uitgestoten door de reactoren. Het nucleaire agentschap liet weten dat tussen 370.000 en 630.000 terabecquerel in de lucht terecht zijn gekomen vanuit reactoren 1 tot en met 3. Niveau 7 incidenten komen volgens het internationaal atoomagentschap overeen met de uitstoot van tienduizenden terabecquerel van radioactief jodium-131. – Enenews.com

Opnieuw gevallen van liquefactie

Door de vele aardschokken komt in bepaalde gebieden van Japan grondwater naar boven waardoor de bodem al haar draagkracht verliest. Onderstaande video maakt duidelijk wat hiervan de gevolgen zijn. Zie ook de updates van 11 en 12 maart jongstleden over gevallen van liquefactie.

Update vrijdag 13 mei

Nucleaire meltdown reactor 1

De Japanse autoriteiten hebben voor het eerst toegegeven dat in één van de kernreactoren van Fukushima Daiichi een nucleaire meltdown is geweest.

Op de bodem van het reactorvat van kernreactor 1 bevinden zich gesmolten splijtstofstaven. Werknemers van TEPCO gingen de reactor eind vorige week voor het eerst binnen en zagen dat de bovenste 1,5 meter van de 4 meter lange splijtstofstaven was blootgesteld aan de lucht en bezig was te smelten.

Voorheen was TEPCO nog van mening dat de reactor voldoende was gevuld met water om de kern stabiel te houden. Het bedrijf denkt nu dat de splijtstofstaven door het reactorvat zijn gesmolten waardoor radioactief water uit de kernreactor lekt.

Een plan om de gehele reactorkern af te koelen met water gaat niet door omdat het lek hierdoor groter kan worden. TEPCO liet weten dat volgens het bedrijf nu genoeg water op de bodem staat om de gesmolten kernbrandstof en het restant splijtstofstaven gekoeld te houden. – Telegraph.co.uk

Sluiting oude kerncentrale

De Japanse autoriteiten zijn begonnen met de sluiting van een oude kerncentrale circa 200 kilometer ten zuidwesten van de hoofdstad Tokio. De elektriciteitsmaatschappij Chubu heeft naar eigen zeggen een functionerende reactor van de centrale Hamaoka stilgelegd, waarna de productie van elektrische stroom is gestopt. Morgen wordt begonnen met de sluiting van een tweede reactor.

De centrale Hamaoka ligt in de streek Tokai boven een breuklijn, en is daarom volgens deskundigen kwetsbaar voor aardbevingen. De Japanse premier Naoto Kan drong afgelopen week aan op de sluiting van de centrale, acht weken na de aardbeving en tsunami die een nucleaire ramp veroorzaakten in de kerncentrale Fukushima Daiichi, ten noorden van Tokio.

De centrale Hamaoka dateert uit de jaren zeventig en heeft vijf reactoren. Twee werden in 2009 gesloten en een derde was al buiten bedrijf. – HLN.be

Update maandag 16 mei

Evacuaties buiten verboden zone

Op zondag zijn de Japanse autoriteiten begonnen met de eerste evacuaties buiten de verboden zone die na de beving en tsunami van 11 maart jongstleden is ingesteld.

Zo’n 4.000 inwoners van het dorp Iidate-mura en 1.100 inwoners van het stadje Kawamata-cho werden ondergebracht in hotels, sociale huurwoningen en andere faciliteiten in nabije steden.

Beide plaatsen bevinden zich buiten de 20-kilometer radius van de Fukushima Daiichi kerncentrale. De overheid heeft de mensen opdracht gegeven te vertrekken, maar zij die achterblijven zullen waarschijnlijk niet worden gestraft.

Kleine kinderen en zwangere vrouwen werden eerst geëvacueerd. Alhoewel Iidate-mura en Kawamata-cho zich op 30 kilometer van de kerncentrale bevinden zijn ze continu blootgesteld aan grote hoeveelheden radioactief materiaal als gevolg van de wind.

In de tussentijd koelt reactor 3 maar niet af, waar wel op was gehoopt. – Rawstory.com

Details nucleaire meltdown reactor 1

Zestien uur na de verwoestende aardbeving en tsunami van 11 maart heeft zich wellicht een meltdown voorgedaan in de kerncentrale Fukushima, aldus berichten in de Japanse media. Volgens Jiji Press heeft uitbater TEPCO zondag gemeld te denken dat op 12 maart plaatselijke tijd de brandstoftstaven in reactor 1 zijn gesmolten en naar de bodem van het drukvat zijn gevallen.

De tsunami deed op 11 maart omstreeks 15.30 uur plaatselijke tijd alle koelingsystemen uitvallen, kort nadat de aardbeving de centrale had getroffen. De brandstofstaven kwamen omstreeks 19.30 uur bloot te liggen.

Tegen 21 uur steeg de temperatuur in het reactorvat naar 2.800 graden celsius. De daaropvolgende dag viel omstreeks 6.50 uur waarschijnlijk alle gesmolten brandstof naar de bodem van het vat. Toen Tepco omstreeks 5.50 uur vers water in het drukvat begon te pompen, was het lagere deel beschadigd. Zo kon water lekken naar een buitenste insluitingsvat.

De operator liet, eveneens op 12 maart omstreeks 14.30 uur, gas ontsnappen uit dat vat. Het injecteren van water stopte omstreeks 14.50 uur. Om 15.36 uur heeft zich een waterstofexplosie voorgedaan. Om 20.00 uur begon Tepco zeewater in het drukvat te pompen. – HLN.be

Nieuws verslaggeving Japan: NHK World

Volg de laatste live updates op HLN.be en Aljazeera.net

Bronnen: Rawstory.com, Telegraaf.nl, USGS.gov, IRIS.edu en Spaceweather.com


Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen.
Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt!
Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

 Ook Interessant:

ad1-png

Hoe verhelp je Acne, eczeem en andere huidproblemen op een natuurlijke wijze

Miljoenen mensen, kampen met huidproblemen als acne, eczeem, rosacea, en de beschikbare over de toonbank middelen die je kunt kopen via drogisterij en apotheek, maar [Lees Verder]

ad2-png
Neusholte problemen natuurlijk oplossen
Onze neus krijgt heel wat te verduren. Verstoppingen bij verkoudheid, of juist een loopneus. Ook zaken als hooikoorts zorgen voor neusproblemen en de middelen [Lees Verder...]
ad3-png
Last van migraine? Zo kom je er op natuurlijke wijze van af!
Al zo lang als ik mij kan herinneren heb ik last van migraine, en wat ik ook probeerde, niets hielp, ook de voorgeschreven medicatie van de huisarts niet. [Lees Verder...]

Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen.
Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt!
Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!
Share.

Comments are closed.