18 miljoen jaar oude aseksuele worm kan de geheimen van het klonen van mensen ontgrendelen

0

Wetenschappers hebben onthuld hoe een aseksuele worm die 18 miljoen jaar geleden leefde, zichzelf zonder seksuele voortplanting heeft gekloond, en daarmee een langdurig mysterie opgelost.

De soort, een kleine, transparante rondeworm, Diploscapter pachys, behoort tot een van de oudste leefstammen van ongeslachtige dieren, bevestigden de onderzoekers.

Het onderzoek van het Center for Genomics and Systems Biology van de New York University (NYU) en de Duke University’s Center for Genomic and Computational Biology werd gepubliceerd in Current biology en onthulde hoe de worm al zo lang als een aseksueel organisme heeft overleefd.
“Wetenschappers hebben geprobeerd te begrijpen hoe sommige dieren over miljoenen jaren zonder seks kunnen overleven, omdat zo’n strenge, langdurige onthouding zeer zeldzaam is in de dierenwereld,” aldus NYU Biology Professor David Fitch, mede-auteur van het onderzoek.

Fitch legde verder uit dat aseksuele overleving significant is in de evolutionaire genetica, omdat het tegen de algemeen aanvaarde mening ingaat dat seksuele voortplanting nodig is om slechte mutaties te elimineren en om zich aan te passen aan een veranderende omgeving. ”
Seksuele voortplanting produceert nakomelingen met kopieën van beide genen van de ouders, die “meestal een goede verzekering bieden tegen mutaties die de functie van een van die genkopieën kunnen doden – een proces genaamd complementatie.”

Wanneer nakomelingen worden gecreëerd door middel van gemeenschap, vormt complementatie en genetische shuffling variatie, waardoor de dieren zich kunnen aanpassen aan veranderende omstandigheden. De seksuele wezens zijn meestal uitgestorven omdat ze deze aanpassingsstrategie niet hebben.

“Het is een langdurig mysterie in de biologie hoe sommige ongeslachtige dieren al zoveel generaties hebben overleefd,” zei Fitch.

Wetenschappers gebruikten DNA om D. te onthullen. Pachys is een groep van uitsluitend ongeslachtige soorten die 18 miljoen jaar geleden zijn ontstaan. Ze vonden dat de worm’s manier om sperma of eicellen te maken, was gewijzigd om recombinatie te stoppen.

“Eigenlijk klonen de dieren zichzelf,” zei Fitch.
Uit het onderzoek bleek ook dat de worm alleen één set chromosomen had. Soortgelijke soorten hebben de neiging om vijf tot zeven chromosomen te hebben. De enige andere soort die een set chromosomen heeft, zijn mieren en parasitaire rondwormen.

Onderzoekers vonden D. pachys fuseert zes chromosomen van zijn voorouder in een enkel chromosoom en slaat de eerste verdeling van meiose [een soort celverdeling], waar genen worden gecombineerd over, zodat zijn nakomelingen genetische diversiteit hebben.

“Zo lijkt het mysterie van zijn levensduur grotendeels opgelost,” concludeerde Fitch. “D. pachys overwinnen de nadelen van ongeslaglijke voortplanting door genetische variatie te handhaven, en daarmee complementatie. ”

“Ironisch genoeg wordt dit bereikt door ervoor te zorgen dat er geen recombinatie tussen de genkopieën bestaat. Als daar sprake van was, kunnen de verschillen tussen de genkopieën verloren gaan. ‘

Share.

About Author

Reaguur dan!